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賽馬的歷史

你知道賽馬是世界上其中一項最歷史悠久的運動嗎?齊來回顧賽馬如何由「皇室運動」發展成今天最受歡迎的運動之一。

賽馬的起源可追溯至公元前4500年。當時,馬匹被馴養不久,大多用作展示或作戰。古人深被馬匹漂亮的體格和動作所吸引,遂將馬匹訓練成為賽馬,賽馬活動也迅即橫掃羅馬帝國、中亞及地中海。早於公元前638年,馬車和騎馬比賽已是希臘奧林匹克運動會中的重要項目。

12世紀時,東征回國的歐洲十字軍引進了純種的阿拉伯馬匹。自此進口的阿拉伯種馬一直被用作繁殖歐洲牝馬,而這也是今日賽馬場上純種馬的始祖。

至1500年代中,賽馬逐漸成為皇室貴族的娛樂,隨後更得到「皇室運動」的美譽。

直至1700年代初,賽馬晉升為職業運動。從此賽馬的舞台變得更大,歐洲各國建立更多馬場,賽馬的獎金也越來越豐富。賽馬博彩合法化後,配種和豢養馬匹亦變得非常有利可圖。

有見賽馬越來越受歡迎,全球首個賽馬會於1750年在英格蘭紐馬基特正式成立,負責訂立賽馬的規條和守則。

為監察賽馬的品種標準,Weatherbys在1791年首度出版了純種馬族譜《General Stud Book》,紀錄了純種馬完整的進化史。此珍貴的紀錄非常重要,因為只有純種馬才會獲准參與國際職業賽事,故此純種馬族譜一直被妥善保存及更新。

縱然已經歷多代繁殖改進,所有純種馬匹血統依然源於阿拉伯。無怪直到今天,《General Stud Book》仍然是其他純種馬族譜的根基。

發展至19世紀,英國傳統賽馬盛事聖烈治大賽、著名的橡樹大賽和打吡大賽已經為數以百萬觀眾帶來無窮的娛樂。而隨著電台與電視的普及,賽馬活動亦吸引了更多支持者的熱烈擁戴。

20世紀的通訊科技日新月異,時至今天,世界的任何一個角落都可欣賞到賽馬活動,大家亦可於互聯網或電視上即時收看各項賽事的直播。

香港賽馬會亦緊貼時代步伐,與世界各地賽馬機構合作,為本港市民提供最高水平的賽事直播及重溫,將國際賽馬盛事以最快速度帶給本港市民,令賽馬運動進入一個新的里程碑,並成為一項真正的國際化運動。

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