馬匹小百科
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馬匹構造與人體結構比較

馬匹身體構造

馬匹擁有一雙深棕色的大眼睛,直徑達五厘米,由於雙眼長在頭部兩側,位置相距甚遠,所以視野非常廣闊,可達三百五十度。

有趣的是,馬匹看不見正前方及正後方的近距離景物,而且跟人類相反,牠們低下頭時看到遠方的東西,抬高頭時則看到較近的景物。

馬匹的耳朵非常靈活,可作大幅度轉動,並可同時接收四方八面的聲音,警覺周遭環境是否有危險。

耳朵是馬匹情緒的「晴雨計」!馬匹雙耳向後平放,代表牠不開心;雙耳聳起,表示牠很開心及對周遭事物感到興趣;馬耳若朝向前方,代表牠對事物感到好奇;當牠一隻耳朵向前、一隻向後時,則代表牠感到疑惑。

 

起居飲食

馬匹是素食動物,每日的食量約相等於體重的百分之三,以香港常見的純種馬為例,牠們每天大約吃15公斤食物,喝水25公升,較人類多逾10倍!除了飼草之外,牠們還會吃一些營養豐富的飼料,包括燕麥、玉米片、麥糠等。

馬匹的性格像小孩子,特別喜歡吃零食和一些多汁的食物,例如薄荷糖、胡蘿蔔等,也懂得嚷著要吃東西,當牠發出深沉又短促的嘶叫聲時,就要給牠吃一點東西了。餵食的時候,馬匹或會用舌頭來舐你,好像想咬你似的,又或者把頭側起來挨近你,其實牠只想逗你玩,都是友善的表現。

無論是站著或躺著,馬匹也能睡覺!在陌生或有潛在危險的環境,牠們會站著睡,提高警覺,而在安全的地方便會舒適地躺著休息。

馬匹的蹄甲厚約三毫米,需要定期修剪,使牠們行走時更感舒適。釘上蹄鐵可以保護蹄甲。

馬匹臉部及四肢的天生白色標記來自遺傳,可以幫助我們辨認牠們。此外,牠們長在兩眼之間的旋渦形毛髮,就像人類的指紋,可以用來辨別身分。

馬匹的身高以人的手掌為量度標準,一掌相等於10公分,牠們平均身高大約是16掌,約為160公分,體重平均1000磅,約450公斤,平均壽命為25歲。

 

馬匹的步法

你是否覺得馬匹行走時的姿勢很優美呢?其實,馬匹四肢的構造十分特別,牠們以一雙前肢支撐身體六成的重量,競跑時更以其中一腿承受全身重量。

牠們行走時很有節奏,按速度快慢,可以分為四種不同的步伐:慢步(walk); 踱步(trot):較步行速度略快;慢跳(canter):即慢跑,步履輕鬆;快跳(gallop):即快跑。

 

純種馬的由來

香港賽馬所用的純種馬,是各種馬匹之中跑得最快及身價最高的一種。純種馬的發展可追溯到十七至十八世紀,期間有三匹中東佳駟運往英國配種。牠們名為「拜耶爾土耳其」(Byerley Turk)、「達利阿拉伯」(Darley Arabian)及「高多芬阿拉伯」(Godolphin Arabian)。所有現代純種馬都源出於這三匹雄馬。

 

如何與馬匹接觸

由於馬匹看不到正前方及正後方的東西,所以我們應該從旁邊接近牠,讓牠看到你,然後首先撫摸牠的頸項,再輕拍牠,輕聲地和牠說話,讓牠知道你是友善的,牠便不會對你產生敵意。

還有,馬匹的第六感十分敏銳,能預知危險,同時亦可以感受到騎者的情緒。因此,假如你不喜歡牠,牠是知道的,所以牠也可能會對你毫不理睬,不聽你的話。

大部分馬匹都性格溫馴,甚至懂得與人溝通,只要人類多跟牠們接觸,多了解牠們的需要和感受,人和馬便可成為朋友。

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